町田の独り言 キャンピングカーのガイド本を編集する町田が語るよもやま話

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粋なRVとは

 最近の世の中で分かりづらくなっている概念のひとつに、「粋」 がある。

粋 (いき)

 三省堂の 『大辞林』 によると、粋とは、 「気性、態度、身なりがあか抜けてしていて、さっぱりとしており、自然な色気が感じられること」 とある。
 さらには、 「遊里・遊興に精通していること」 という項目も加えられているから、 「色っぽさ」  への理解が根底にある概念であることもつけ加えていいかもしれない。

 江戸文化から出てきた言葉だから、たぶん江戸町人の間で理想とされた精神構造なのだろう。
 そう思って、あらためてこの言葉を噛みしめてみると、イケメンの歌舞伎役者などが、切れ長の目を光らせて、キセルの灰をさらりと盆に落としたりする情景が浮かんだりする。

 ところが、この 「粋」 が、現代社会ではなかなか通じない。

 言葉としては残っていても、その言葉が成立した時代とはだいぶ違ったニュアンスのものになっているように思う。
 「あか抜けた」 とか 「さっぱりした」 といった情感は、今でもその言葉の中から嗅ぐことはできるが、 『大辞林』 が触れているような 「自然な色気」 といったものは、かなり後退している。

 その理由は、日本の現代社会においては、 「あか抜けてさっぱりしている」 感覚と、 「自然な色気」 というものが両立していないからだ。

 「さっぱり」 路線を目指したものは、いつのまにか 「爽やか」 、「清潔」 、「健康」 といった文脈にからめ取られ、冒険のない退屈な生き方を奨励する思想に行き着いてしまう。
 逆に 「色気」 路線をたどると、卑猥でエゲツない風俗文化に埋没し、ずぶずぶと退廃の極みに沈んでいく。

 この2極分解が起こったあたりから、たぶん、日本人は 「粋」 という感覚を失ってきたのだろうと思う。

 ところが、アメリカ人などは、案外この 「粋」 の感覚をつかんでいるのではないか、という人がいる。
 キャンピングカービルダー 「カトーモーター」 の社長、加藤次己智さんだ。

 加藤さんがアメリカで暮らしていた頃の体験を聞かせてくれたことがある。

カトーモーター加藤氏(車内)
 ▲ カトーモーター 加藤次己智さん

 「アメリカ人の間では、男女を問わず、最高の誉め言葉として通用するのは “セクシー” という言葉なんですよ。You are sexy …というと、“あなたは本当に素晴らしい魅力がある”という意味なんです」

 つまり、加藤さんは、アメリカ人が使う 「セクシー」 という言葉の響きに、日本の 「粋」 に近いニュアンスを嗅いだらしいのだ。

 彼らは 「セクシーだ」 と誉められると、男なら 「ハンサム」 、女なら 「ビューティフル」 などと言われるよりも率直に喜ぶという。

 「ハンサム」 といえば、向こうでは、外見の良さに頭の良さが加味された程度の言葉でしかない。
 同じように 「ビューティフル」 というのも、外形的な美しさを表明するに過ぎない。
 しかし、 「セクシー」 という言葉には、人の心をときめかせ、辺り一面にさざ波を広げていくような力があるのだそうだ。

 もちろんそこには、性的な情感を喚起するという意味も含まれるが、それ以上に、 「洗練された」 とか 「あか抜けた」 という意味があって、そこにこの言葉としての価値が生まれているという。

 ところが、日本では、男が女に 「セクシーだね」 というと、 「やらせろよ」 という表現になり、女が男に 「セクシーよ」 といえば、 「お相手するからバッグを買ってね」 という意味になってしまう。

 要するに、日本では「粋」という言葉もあいまいならば、「セクシー」 という感覚も誤解されて伝わっていると、加藤さんはいう。

 加藤さんが、なぜそのような話を私に始めたかというと、要するに、キャンピングカーに 「粋」 の精神を取り込む方法はあるのか。そしてまた、それをユーザーに理解してもらう方法があるのか…という問題を抱えていたからだ。

カトーモーター加藤氏

 以前から加藤さんは、カトーモーターで造っているキャンピングカーを、メディアの人たちが 「高級」 、「上質」 などという言葉で飾ってくれることを、うれしいと思う反面、どこか違うように感じていた。

 「高級」 や 「上質」 では、何かが欠けている。
 少なくとも、それらの言葉には、わくわく感、ぞくぞく感、うっとり感が含まれていない。
 自社製品の中に、 「わくわく感」 やら 「うっとり感」 を追求し、少しはそれを実現してきたように思っている加藤さんは、そのことをうまく伝える言葉が見つからず、広告のキャッチ考えるときなども、いつも考えあぐねていた。

カトーモーターオークサイドロイヤル01大

 かろうじてイメージの中にあったのは、 「色気」 という言葉。
 しかし、その言葉をストレートに使うと、日本ではどこか下品な響きが漂ってしまう。
 そんなとき出会った言葉が、 「粋」 であり、アメリカ人たちが使う 「セクシー」 であったという。

 こうして、加藤さんは、 「粋」 について、古典落語なども研究しながら、さらにその意味を調べていくようになった。

 分かってきたのは、粋というのは見た感じのことだけを言うのではなく、人の態度や意志としても存在するということだった。

 つまり、 「粋」 の反対が 「野暮」 だとしたら、加藤さんは、少なくとも野暮なクルマは造りたくないし、野暮な宣伝はしたくない、と思うようになった。

 どういうクルマが野暮かというと、 「価格が安い」 ことだけが取り柄となるような、造り手の志が感じられないようなクルマ。
 ブームとなったレイアウトだけを採り入れて、ブームが去れば絶版にしてしまうような節操のないクルマ。
 そういうクルマは野暮なので、自分では造りたくないという。

 また、宣伝の仕方においても、一般的に普及している技術を、ことさら 「うちの専売特許」 だと誇張するような野暮な宣伝もしたくないとも。
 技術というものは、製品のクオリティを支える “黒子” であり、本来ならば、表舞台には立たないものだ、というのが彼の持論だ。

 もちろん、カトーモーターにも、他社に先駆けて力を入れて開発してきた技術があり、声を大にしてその効力を訴えたいというものがある。
 しかし、そのような技術を宣伝するとしたら、それは 「さりげなく、さっぱりと」 行うことがあか抜けているし、洒落ているのではなかろうか…

 加藤さんはそういうセンスを大事にしたいというのだが、そのセンスをどうお客さんに伝えればいいのか。なかなか、その方法が見つからないという。

オークサイドロイヤルテーブル

 確かに、 「粋」 という感覚的なものを、キャンピングカー造りの中に生かすのはとても難しいことだし、それを言葉で伝えることは、さらに難しい。

 しかし、加藤さんは、とても “良い問題” に直面しているように思った。
 たぶん、日本にキャンピングカーを普及させるという課題の中で、いま一番問われているところがそこの部分なのだ。

 つまり、 「粋」 という言葉に代表されるような感覚的で抽象的な概念を、日本のビルダーも、またメディアの方も掘り下げることなく、今日まで来てしまったのだ。

カトーモーター車内メイン01

 私が思うに、カトーモーターさんのキャンピングカーは、そうとう昔から 「粋」 という基準を確立していた。
 しかし、私も含め、キャンピングカージャーナリズムはそれを表現する言葉を持たなかった。

 同社のキャンピングカーは、常に精緻をきわめた木工家具の出来映えを特徴としていたので、私なども記事を書くときは、長い間 「精度の高い木工家具が創り出す贅沢な空間」 などと、通りいっぺんの言葉で飾っていた。

オークサイドロイヤル001

 しかし、 「粋」 という観点から見てくると、また違った相が現れてくる。

 カトーモーターのクルマには、目立たないところにも、しっかりとしたこだわりが貫かれ、こだわりの蓄積が内装全体としてまとまったときには他車には追従できないような、華が生まれ、洒落が匂い、色気が漂ってくる。

 人は、まったく同じ物を見せられたとしても、言葉によって説明が加えられた物と、そうでない物では見え方が違ってくることがある。
 スポットライトの当て方で、舞台に立つ役者の表情が変わるように。

 たとえば、同社の造り出すクルマを 「粋」 という光の中で見てみると、ベッドを支えるポールを埋めるために設けられた木枠などが、突然、機能を超えたアートとして立ち上がってくるのが分かる。
 断熱効果と密閉性を得るために設けられた窓の木枠なども、それが外の風景を絵画に見立てたときの額縁として見えるようになる。

 言葉の力はバカにできない。

 加藤さんは、いまキャンピングカーというものに異なる角度からスポットライトを当て、それによって、キャンピングカーを語る新しい言葉を開拓しようとしているように思う。

カトーモーター002

コラム&エッセイ | 投稿者 町田編集長 00:44 | コメント(0)| トラックバック(0)
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