町田の独り言 キャンピングカーのガイド本を編集する町田が語るよもやま話

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町田さん。ご無事でし…
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キャリオン

 キャンピングカーショーに出展してくるビルダーさんで、いつも気になるバンコンをリリースしてくる会社がある。
 京都の 「アルフレックス」 さんだ。

キャリオン外装1

 この会社の造るクルマは、純然たるキャンピングカーとはいえない部分がある。
 写真でみるように、大胆なローダウン。
 目立つアルミホイール。
 凝った意匠のエアロパーツ。

 どちらかというと、カスタムカーの流れを組んでいる。

 しかし、まったくのカスタムカーなのか?
 …というと、これまた微妙で、そこに収まりきらない造りになっている。

 たとえば、ファミリーユースを意識した子ども用2段ベッド。
 収納性を意識したリヤラゲージスペース。
 アウトドアユースを意識した、清掃が楽なクッションフロア構造。
 …等々。
 キャンピングカーとしてのツボも外していないのだ。

 この微妙なスタンスが、妙に心にひっかかる。

 どういうユーザーを想定した、どういうコンセプトのクルマなのだろう。

 11月初旬にデビューした 「CARRION キャリオン」 という新車を見ながら、開発にあたった同社の竹山嘉伸 (たけやま・よしのぶ) 社長に話を聞いてみた。

アルフレックス竹山社長

 「うちの下取りのクルマを見てみると、アルファード、エスティマ、マツダのMPV、オデッセイ、ステップワゴン…そういうミニバン系のクルマが圧倒的に多いんですよ。
 それも少し手の入ったクルマ。
 たとえば、アルファードでも純正のエアロが付いているタイプとか、オデッセイやステップワゴンにしても、小さなエアロが付いているとか…」

 ノーマルなミニバンよりも、ちょっとだけドレスアップしたクルマに乗る人たちが、アルフレックスの開発するバンコンのファンだという。

 しかし、そのドレスアップが
 「ちょっとだけ…」
 というところがミソだ。

 一般的にカスタムカーは、見た目の華麗さ、ゴージャスさを重視する傾向にあるが、そこを “抑える” ところに、同社のポリシーがあるらしい。

 竹山社長はいう。
 「僕らのつくるクルマはスニーカーなんですよ。お洒落な革靴でもなければ、実用本位のスパイクでもない。
 スポーティーではあるけれど、ストリート系のファッションにも合うというところが狙いどころで、ラグジュアリーとは一線を画するものとして考えているんです」

 つまり、見た目を重視するカスタムカーでもなければ、「道具」 として割り切れるキャンピングカーとも違うという。
 その微妙なスタンスを保つことに、同社はもっとも神経を注いでるようなのだ。

 「キャリオン」 が、まさにその代表的なクルマだそうだ。

 「位置づけでいうと、好評をいただいたフレックスランドナーという機種のファミリー版であり、その普及版なんですよ。
 ランドナーは2人用として割りきったクルマでしたけれど、これは小さなお子様が寝られるように、リヤに “チャイルドスリーパー” という折り畳み式の2段ベッドを設定しています」

キャリオン内装7

 …とはいっても、家族旅行で遠出をするようなクルマにはしていない。
 普段の街乗りを優先して、ベース車はハイエースのロングバンナローボディを使って取り回しを重視。
 これ1台で、通勤、買い物、ピクニック、子どもの幼稚園への送迎、1泊程度のキャンプなどをオールラウンドにこなすようにまとめられている。

 だから、内装もシンプル。
 普通のバンコンが装備するようなオーバーヘッドコンソールや、扉で仕切った収納庫などはあっさりと省かれている。

 代わりに、このクルマでは 「バッグユーティリティ」 なるスペースが設けられた。
 飛行機などには、足元にカバンを置けるスペースが確保されているが、それと同じ感覚で、セカンドシートに座ったときに足元の右側にバッグを放り込む場所が設定されているのだ。

キャリオン内装4

 「要は、ただの “空間” なんですけど、夜中でも荷物の中を調べられるように、フットライトを兼ねた照明を2灯埋め込んでみました」

 そういう微細な部分の積み重ねが、このクルマの使い勝手を高める秘密となっているようだ。

 メインベッドを展開するときも、独特の仕掛けがある。

 「いちいちベッドの支えとなるポールを取り出して、それをシートの間に挟み込むというのは面倒ですから、支えはセカンドシート下に埋め込んだ台座をスライドさせればいいという構造を採り入れました。
 その上にサブマットを載せてサードシートと繋げれば、それだけで、全長2mというマスターベッドができあがります」

キャリオン内装5 キャリオン内装8

 話を聞いていると、普通のミニバンやワンボックスカーを使って車中泊を楽しむ人たちには、もってこいのクルマに思えてきた。

 しかし、そういうニーズを持つ 「車中泊派」 は、このクルマでは少数派だという。
 車中泊に欠かせないFFヒーターなどを欲しがる人たちは、全体の2割。
 多くの人は、オプション設定されているサブバッテリーすら装着しない。

 「結局キャンプよりはピクニックというお客様なんでしょうね。
 メインはシティユース。
 ただ “保険” の意味で、いざとなったら寝られるキャパシティも確保しておきたい…。そういう独特のファン層に支えられたクルマだと思います」

キャリオン内装3

 こういうクルマのライバルメーカーは、どこなのだろう。

 意外なビルダーさんの名前が挙がった。

 「よく当たるのはアム・クラフトさんなんですよ」

 「えっ! あっちはしっかりしたキャンピングカーコンセプトのバンコンがメインじゃないか」
 「そうなんですけど、クルマを開発するときの考え方が僕らとよく似ているんですね。
 ひと言でいうと、自社ブランドに対する “こだわり” がすごい。
 アムさんという会社は、オリジナリティを高める意欲をものすごく持っているビルダーさんなんですよ」

 たとえば、シートひとつとっても、そこに自社ロゴをデザインしたタグを入れる。
 フロアマットにしても、家具にしても、必ずオリジナル性を訴えるデザインを施す。
 細かいことだが、シートバックの裏にネットを張って、小物を挟み込めるようにする。
 日常的にはユーザーが目にすることのないテーブルの裏側にもクロスを施す。

 「そのようなトータルコーディネートにこだわるアムさんの姿勢に、うちと共通したものがあるように思えるのです。
 つまり同類の匂いを嗅ぐんです。
 …そんなことを言ったら、アムさんには迷惑なのかもしれないですけれど (笑) 。
 要は、同じ車種を継続しながらも、常に手を加えていって、絶えず進化させていく。
 そういう形でブランドを育てていくというアムさんの姿勢に、僕はものすごく共感します」

 他社のクルマへの言及でありながら、そこで語られる言葉は、まさに竹山さんのクルマ造りの哲学そのものである。

 さらに面白い話も聞いた。
 ユーザーは、自分の選んだクルマに自信を持ちたがっているというのだ。
 そのためには、分かる人には “すぐピンと来る” 差別化ポイントを上手に盛り込むことが大事だという。

 そのひとつの例が、アルミホイール。
 さりげなく履いているホイールが、ベンツ、BMW、ベントレーなどのアフターパーツで人気を得ているWald (バルド) 製。
 それをアルフレックス・オリジナルとして、わざわざハイエース用に開発したもらったものを装着している。

キャリオン外装2

 このホイールといい、ホワイトレザーで統一されたインテリアといい、ストリート系ファッションにも通じる同車のアーバンデザインは、何を参考にして生まれてくるのか。

 「それは秘密…」 と笑いながら、竹山さんはこう語る。 
 「デザインするときの参考として見るのはアパレルなんですわ。服飾とか靴とか…。
 結局、人の生活にいちばん密着したデザインが試されるのはアパレルの世界ですよね。
 そのデザインがカッコいいかカッコ悪いかというのは、使う人間との関わりで生まれるものだから、キャンピングカーのインテリアだって、人が関与した状態で眺める視点がないとダメだと思うんです」

 竹山さんは、普通のキャンピングカーデザイナーが勉強するために通う住宅展示場や家具屋には行かないという。

 「それだったら、むしろホテル。それも室内ではなく、ロビーなどの雰囲気。
 海外のリゾートホテルなどは、キャンピングカーのインテリアを勉強するときの宝庫ですね」

リゾートhotel1

 アルフレックスのバンコンは、そのような繊細な観察によって、周到に造られている…と、竹山氏は言いたいようなのだ。

 だから、一見派手さを強調白いレザーシートも、実はイベント用。

 「シート地も、このキャリオンに関しては、白、黒、ライトグレー、サンドベージュの4色を用意しています。
 白は室内も広く見せますし、うちのイメージカラーのように思われているので、展示車としてはこれ一本で押していきますが、購入されるお客様はいろいろと自分の好みのシート柄を選ばれています」

 ショーではインパクトの強いディスプレイに徹しながら、実際には、きめ細やかな選択肢を用意しているのが同社の特徴。
 “やんちゃ” に見える思い切ったローダウン仕様も、これまたイベント用なのである。
 お客さんに納車するクルマはそこまで下げない。

 そのへんが、このビルダーさんの、ある意味でしたたかなところだ。

 カスタムカーからキャンピングカーへという移行を遂げたビルダーさんが多い中で、この会社は、そのどちらでもない未知の航路に向かって、そぉっと漕ぎ出している感じがする。


campingcar | 投稿者 町田編集長 04:14 | コメント(0)| トラックバック(0)
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